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天文圈裡已經沸騰了!世界各大天文臺聯合預警:今晚公佈「引力波」重要發現!!

美國宇航局高級科學家、諾貝爾物理學獎得主約翰·馬瑟:這對於天文學來說是巨大的發現,不僅僅是技術上的進步,也不僅僅證明瞭愛因斯坦理論的正確,這是我們在天文學上發現的全新的東西。

現如今,即使是不做科研的普通人也大都知道,宇宙起源於由大約137億年前發生的一次大爆炸。而引力波的發現最終將幫助我們探索宇宙起源的諸多秘密。

楊宇光:在宇宙從一個奇點大爆炸,產生目前我們見到的宇宙的整個過程是如何演化的,實際上人類也僅僅是有假說而已,並沒有從理論上和實踐上去證實它。而通過引力波的研究我們可以瞭解,比如像之前提到的黑洞等一些現象所產生的極端的物理規律是十分有用的,對我們更好的認識宇宙起源也就是剛才所講的大爆炸以及它的演化過程,有非常重要的參考價值。

【昨天澎湃新聞】

南京紫金山天文臺:北京時間下週一晚10點,將會與NASA聯合發布重大消息。

歐洲南方天文臺:北京時間下週一晚10點,將會發布重大消息。

清華大學 LIGO 工作組:北京時間下週二上午,將會發布重大消息。

澳大利亞 OzGrav 團隊:北京時間下週二上午,將會發布重大消息。

據估計,全球還有數十家其他天文機構準備同時發布重大消息。

這是要幹嘛???

天文圈裡已經沸騰了。瘋傳。所有人都在議論這件事。

目測週一大新聞出爐後,會掀起不亞於第一次引力波事件時候的輿論巨浪。

瑟瑟發抖。

不過在一片猜測中,Nature 雜誌新聞欄目今年8月份的一則低調的官方「傳謠」,其實已經洩露了天機。

雖然這事啥情況,我現在已經一清二楚了,但基於自媒體的職業操守,我現在並不能利用我手頭已經掌握的保密資料對外發言。那我就先大概編譯一下 Nature 這篇官方謠言的主要內容吧(包含一些我隨手附加的解說)。

這篇謠言發表於今年8月23日——當時我還沉浸在8月21日美國日全食的亢奮與車馬勞頓中,所以當時完全沒注意到這則消息。

文章說,此前美國的LIGO(以及後來加入的歐洲的Virgo)一共看到三次引力波事件,都是雙黑洞併合,不過我們還期待看到另一種類似但不同的現象:雙中子星併合。看起來它們都是緻密天體的旋進併合,從引力波的角度來說(至少對外行人)看起來是很像的——頻率不斷提高的一聲「鳥鳴」。不過它們之間有一個最大的差別,就是黑洞併合時,真的是黑的,沒有電磁波會發射出來;而兩個中子星併合時,會在電磁波段釋放出巨大的能量,從而可以在傳統的電磁波望遠鏡中探測到這起事件及之後的餘輝——意思就是說,會發光。

引力波固然很火、固然能拿諾獎,但當下能找到引力波的也就LIGO和Virgo;其他人要想一起玩耍,只能用原來手頭有的,主要是電磁波望遠鏡來進行跟進觀測。

所以自從第一次發現引力波事件以來,在可見光、射電、高能等電磁波段跟進LIGO/Virgo引力波事件,看看預測的方向上有沒有電磁波段的新的小亮點,成了天文學界競相爭奪的一個聖杯。

今年8月18日,德克薩斯大學奧斯丁分校的J. Craig Wheeler開了「造謠傳謠」的第一槍,他在國外社交網站上說:

「LIGO新發現:引力波源,帶光學對應體。嚇尿!」

一小時後,華盛頓大學西雅圖分校的Peter Yoachim在同一個網站上說,這個引力波源的光學對應體位於 NGC 4993 星系中,這是一個位於水蛇座的星系,距離1.3億光年。他還說「初步判斷是雙中子星併合」。

NGC 4993,來自斯隆巡天的檔案數據(所以其中不包含這次事件的光學對應體)

LIGO是一個有著嚴明紀律的國際合作組織,這樣私自發布消息、不顧組織紀律的行為很快就被請喝茶了。之後這兩位仁兄要麼刪除了推文,要麼言辭含糊的道了歉。

但謠言既然已經傳開,就擋不住好事者的刨根問底。

通過查詢公開資料,人們很快發現,在他們發表推文的那幾天,世界上很多重要的望遠鏡都指向了同一個天區——正是Yoachim所說的 NGC 4993 所在的天區。

例如,8月17日,美國的天文衛星費米望遠鏡(Fermi)的伽馬暴監測器被一個伽馬暴事件觸發了:GRB 170817A。

伽馬暴是宇宙中極端高能的劇烈事件產生的天文現象。雙中子星併合是可以觸發這種現象的事件之一。

再如,哈勃空間望遠鏡公開可查的觀測申請顯示,有人申請了8月22日和29日的4段觀測時間,用來觀測由「雙中子星併合」帶來的「紅外輻射」。申請中還順便解釋了這輻射的來源:雙中子星併合時會通過 r 過程產生大量重元素,這些元素的放射性衰變可以通過紅外輻射來檢驗。

而該觀測申請的目標,正是 NGC 4993。

天文博客「黑暗之中」8月23日的一篇博文 LIGO, Leaks and NGC 4993 中,提到錢德拉X射線天文臺也在8月19日對這次事件進行了觀測,這次事件在錢德拉的網站上被記做「SGRB170817A」——SGRB是短伽馬暴的意思。

Nature 新聞說,歐洲南方天文臺甚大望遠鏡(VLT)、阿塔卡馬大型毫米亞毫米波陣列(ALMA)這兩台世界頂尖的光學及射電望遠鏡,也在8月18-19日對 NGC 4993 進行了觀測。

8月25日,是LIGO/Virgo這個「併網發電」的觀測季的最後一天。當天,Nature 新聞在它「傳謠」的頁面上追加了更新:LIGO/Virgo 合作組織發布了一則看起來像是對這些「謠言」的回應,全文翻譯如下:

我們在LIGO和Virgo數據中初步指認出一些非常有希望的引力波事件候選體,並且和天文觀測合作夥伴們共用了已知資訊。我們在奮力工作,來確保這些候選體是確鑿的引力波事件,但我們需要時間來評估置信度,在那之後我們才能把結果向科學界及社會大眾公佈。我們會在有消息後儘快讓各位知曉。

截至目前,引力波圈子的同仁們還是很有職業操守,沒有隨意向外散播這個大家早已心知肚明的消息。

奈何 Nature 這麼愛八卦啊。(沒錯我的意思是這鍋我可不背……)

註:Nature 新聞原文中給所引用的消息加註了詳實的來源地址,本文中所謂「造謠」「傳謠」取諧謔意,並非對 Nature 的攻擊。

(作者劉博洋供職於中國科學院國家天文臺,西澳大學國際射電天文研究中心在讀博士,澎湃新聞特約撰稿,如需轉載,務必註明來源和作者。)

來源:www.kkyew.orgs.one
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